Blog

La pequeña empresa en México: el síndrome de Peter Pan

El porqué las pequeñas firmas del país no quieren crecer

Originalmente publicado en: The Economist.

En casi toda ciudad de México, encontrará al menos una chillante heladería o paletería La Michoacana. La decoración es generalmente rosa y los helados son un arco iris de colores. Los sabores pueden incluir pudín, goma de mascar y aguacate.

La Michoacana es una historia de éxito de negocio mexicano, posiblemente tan conocida como lo es Dunkin’ Donuts en los Estados Unidos. Sin embargo, no se trata de una corporación, ni una marca, tampoco una franquicia. Es un confeti de heladerías y paleterías familiares independientes.

Para encontrar sus raíces, debes viajar a Tocumbo, una villa en el suroeste del estado de Michoacán, donde, cuando el corresponsal de The Economist la visitó, se estaba llevando a cabo el funeral de dos jóvenes que habían sido decapitados por un grupo de narcotraficantes el día anterior. Pequeño consuelo, tal vez, que los lugareños son tan orgullosos de su cementerio se dice que es una “alegría morir”.

Todo acerca de Tocumbo, desde las tumbas de peluche hasta el imponente monumento al helado ubicado al entrar al pueblo, le habla de la riqueza generada por los helados de La Michoacana, ya que dos aldeanos comenzaron vendiéndolos en la Ciudad de México, ubicada a 500 kilometros (300 millas) de distancia, hace más de 60 años.

Durante décadas, la gente de Tocumbo ha establecido heladerías en todo México (incluso en los Estados Unidos) y se envía dinero a casa. La competencia de las marcas globales ha aumentado, impulsado por la proliferación de tiendas de conveniencia, pero los establecimiento de La Michoacana en su mayoría permanecen fieles a su pasado.

Ellas son el epítome de las pequeñas empresas mexicanas: el trabajo no sólo es independiente y de propiedad familiar, sino también cutre, con unas pocas personas detrás del mostrador, dentro y fuera de los libros contables.

También personifican el terco apego de México a la pequeñez en los negocios. Los ancianos de Tocumbo han visto todos los intentos de organizar a La Michoacana en algo más estructurado y rentable.

La OCDE dice que México tiene más empresas con diez o menos trabajadores, como porcentaje del total, que en cualquier otra gran economía en América Latina: 95.5%, frente al 80-90% en Argentina, Brasil y Chile.

Manuel Molano del Instituto Mexicano para la Competitividad, un think-tank, llama a esto el “síndrome de Peter Pan” en el que las empresas prefieren permanecer en pequeñas que crecer, sobre todo por los impuestos y la regulación. “Es más fácil volar bajo el radar cuando se es microscópico”, dice.

Algunas como La Michoacana, son pequeñas empresas que podrían ser más grande. Algunas tratan de verse más pequeñas de lo que son: los hombres jóvenes en los triciclos de la capital que venden tamales de Oaxaca, se ven como freelances, pero tienen un jefe común y el mismo pre-grabado argumento de venta en toda la ciudad.

En las últimas décadas, a pesar de los intentos de México de construir industrias de exportación como la fabricación de automóviles, los salarios bajos de las microempresas han sido una de las pocas fuentes de crecimiento del empleo.

Un estudio realizado en 2012 por el Banco Interamericano de Desarrollo mostró que entre 1998 y 2008 el empleo generado por la pequeña empresa, la informal y las empresas “ilegales” (cuyos trabajadores no obtienen ningún beneficio de salud o de pensiones) subió mucho más rápido que en las empresas grandes y legales que añaden más valor a la economía.

Esto ha perjudicado el crecimiento (ver la gráfica). Las pequeñas empresas son mucho menos productivas que las grandes, y sólo un puñado son exportadoras o integradas a las cadenas de suministro modernas. McKinsey, una consultora, dice que las panaderías localestienen sólo una quinta parte de la productividad de los más grandes (como Bimbo, una próspera multinacional).

Tener casi las tres cuartas partes de la fuerza de trabajo empleada en este tipo de empresas afianza la desigualdad, ya que en promedio se paga mucho menos que las grandes empresas, el uso personal es de menor nivel educativo y son más propensos a fallar. McKinsey habla de “dos Méxicos” que se mueven en direcciones opuestas: una orientada a la exportación moderna y una tradicional de pequeñas empresas donde la productividad se está hundiendo en un 6.5% al año.

Mantenerse pequeño tiene otros beneficios además de facilitar la evasión fiscal. Las pequeñas empresas pueden pagar legalmente a empleados en efectivo sin contribuir a los programas oficiales de salud y de pensiones; es sólo cuando los trabajadores se ponen en el régimen de salarios que tales beneficios se convierten en una obligación legal. Las empresas familiares también actúan como una red de seguridad social no oficial.

Sin embargo los costos de oportunidad de permanecer en pequeño son altos. Las pequeñas y medianas empresas (PYMES) cuentan con menos del 8% de los préstamos bancarios. Eso es bajo considerando que se está prestando en general. McKinsey estima que la relación de México con el PIB de los préstamos coincide con el de Etiopía. La Asociación de Bancos de México dice que de unos 5 millones de PYMES, sólo 900,000 son suficientemente formales para obtener créditos. Y son estas las que pagan mucho mayor interés que las grandes empresas.

Muchas empresas optan por evitar los bancos por completo: la asociación de bancos dice que más de la mitad de las pymes no quieren un préstamo. Sin embargo pocos pueden crecer a cualquier tamaño sin crédito. Incluso La Michoacana en sus primeros días obtuvieron préstamos, aunque su principal financista era un aldeano que prestó a tasas exorbitantes y que fue asesinado y ahora está inmortalizado por una estatua en la calle principal. Las empresas ambiciosas necesitan hoy prestamistas más confiables.

Costos Misceláneos

Otros costos del síndrome de Peter Pan son la falta de eficiencia, la tecnología y la innovación. Según Enrique Jacob Rocha, director del Instituto Nacional del Emprendedor de la Secretaría de Economía, las ubicuas tiendas de abarrotes en México, conocidas también como miscelaneas, en promedio mantienen el valor de sus inventarios por 28 días en comparación de los 5 que promedian las tiendas Oxxo, una moderna cadena de tiendas de conveniencia que ha crecido rápidamente.

La mayoría carece de sistemas de pago electrónico y no han logrado diversificar su actividad a la venta de tiempo aire móvil y otros servicios de facturación que son altamente rentables para Oxxo y otras cadenas de tiendas de conveniencia por el estilo. Por otra parte, las empresas de la economía informal pueden convertirse en blanco de extorsiones tanto por parte de bandas criminales, como por autoridades municipales corruptas.

El Gobierno está consciente de los problemas. El Sr. Jacob Rocha dice que uno de los principales objetivos de las reformas constitucionales del presidente Enrique Peña Nieto es la de debilitar el dominio de los oligopolios, por lo que los precios de los servicios bancarios, el gas, la electricidad y de Internet se reducirán. Eso ayudaría a las pequeñas empresas a ser más competitivas. Una reforma fiscal que pretende llevar más empresas informales a la economía formal, dándoles un puente financiero sin impuestos de un año.

Los bancos de desarrollo estatales están proporcionando garantías de préstamos para las pequeñas empresas prometedoras para que puedan obtener créditos bancarios. México está a la vanguardia entre los países latinoamericanos en el uso de la facturación electrónica como un método de obligar a las empresas informales de ser fiscalmente observables.

El gobierno también tiene que cambiar algunas políticas existentes que estimulan a las empresas a seguir permaneciento en pequeño y en la informalidad. Este tipo de empresas cosechan las recompensas de los subsidios, por ejemplo, las tarifas eléctricas baratas. El Sr. Jacob Rocha espera cambiar eso: dice que se beneficiarán de la ayuda del gobierno, las pequeñas empresas que en el futuro tendrán que registrarse con las autoridades fiscales y de seguridad social. Son también sin embargo, un gran contingente de votación; desmantelar sus sistemas de soporte de vida sería políticamente costoso.

Algunos comercios informales tienen más celo empresarial, y no están esperando que se les pregunte por las reformas del gobierno. Incluso la obstinada Tocumbo tiene a sus pioneros. En el corazón de la Ciudad de México, uno de los vendedores de helados más populares se llama La Nueva Michoacana, que atrae a miles de clientes los fines de semana. Su jefe, Rafael Abarca Fernández, ha puesto en marcha las kioscos inteligentes en centros comerciales, y está vendiendo una imagen moderna de productos sanos y de la empresa local. “Tenemos mucho mayor calidad que Häagen-Dazs a un precio mucho más bajo”, se jacta. Muy pronto, añade, espera empezar a exportar a España.

Deja un comentario